5 criteria of choosing your mill

It may seem that choosing a mill is a simple question, which in the end will require a search for a model with good price and productivity ratio. In this article we will try to give you an exhaustive list of criteria, which will help you to find an equipment.

But at first the question we would recommend you to ask yourself is not “which of the mills will resolve my tasks well?”, but “which of the tasks should a good mill resolve?”. The point is that nowadays the understanding of what is good is often subjective and is not based upon knowledge. One must understand what product a mill should produce and what it will give to your clients and you.

Processing technology

The main goal of the mill is to grind a grain. However, it is worth noticing one important aspect when choosing food equipment – the health benefit of the product. The raw material processing technology is responsible for preserving health benefits. Let us consider all of this in the context of choosing our mill.

Grade of the product

It is known that the most healthy flour grade is a whole grain flour. It contains all components that the grain consists of, fully preserves the nutritional value of the grain. The beneficial influence of the whole grain flour on the human body is well researched and proven. This statement is true for any type of the raw material – wheat, rye, corn, buckwheat and others. Whole grain flour is received by mills of so-called single grinding type, when the raw material is ground once without being sifted. Therefore,

when searching a mill we recommend you to choose from the ones of a single grinding type.

Single grind give a 100% flour output (ratio of flour and raw material weights).

Mills of a single grinding type available on the market are the stone mill type and the hammer mill type. They can be both small-sized models for home use and big-sized models for the manufacturing purposes.

Stone mill
Schematic image of a hammer mill

If you wish to receive higher grades of the flour the mill gets equipped with a sifting machine.

A sifting machine of a D-25 stone mill

In order to receive flour of different grind fineness the hammer mills use grids of different grid step sizes.

Рис. 5. Технологическая схема простого помола зерна в обойную муку на вальцовой мельнице
Принципиальная схема вальцовой мельницы

If you wish to receive specifically higher grade flours (flour output <100%) you may purchase mills of the repeated grinding, which process the raw material several times with the simultaneous sifting. The roller mills are of such type, but there exist only industrial models of them. There are roller mills of single grinding type, though they cannot give fine flour.

A significant disadvantage of the repeated grinding mills is that the grain is partially of fully deprived of its nutritional value. Previously mentioned roller mills remove absolutely all of the components of the grain, thus making flour “empty” energetic.

Grinding method

If you go a bit further into the topic you will find out that not all of the grinding methods provide whole grain flour of the best quality. The flour structure should have good digestibility, taste and be easy to work with. Of course all of that is not provided solely by the grind quality, but also by flour storage conditions, its freshness and other ingredients at the kneading dough. However, the method of grinding plays an essential role in producing a high quality flour.

When choosing a mill notice if it gives a thorough, but careful grind, doesn’t overheat the flour, neither removes anything from the flour, nor adds anything to it.

The flour temperature limit at which it doesn’t lose its nutritional value and doesn’t change its structure is approximately 42-43℃.

From both of the reviewed single grind methods only stone milling method can fully provide with a grind of the described quality.

Recommended reading “5 reasons why stone milling gives the highest quality flour”

It should be noticed that hammer mills overheat the flour and also oxidise the flour due to the contact with metallic hammers. The latter problem especially intensifies because of the first one due to the intense moisture release. There is also a reason to assert that due to strong hits of the hammers the molecular structure of the grain may be negatively changed and can lead to the worse digestibility of the flour. Roller mills not only cannot give nutritious whole grain flour, but also oxidise the flour by its metallic milling surfaces.

If you choose among the stone mills it is recommended to mind the material and the technology the millstones are made by. There are 4 main millstone types: rock, ceramic-corundum, vibration-cast or cast-iron. Cast-iron (metallic) millstones oxidise the flour which makes them of the lower quality than its ceramic-corundum and rock analogues. Vibration-cast millstones add sandy particles and chemical glue to the flour. The concrete ones are the example.

It should be noticed that rock millstones must be made of hard-type rocks, or else they would add stone particles to the flour just like the vibration-cast ones do.

Наша Старинная жерновая мельница

“Interestingly rock millstones were used in the world since the beginning of time. It seems like the Creator left its wisdom in it – you cannot invent something better than He has already given. Therefore if you want to receive the highest quality flour the stone mill is the right choice. And here you can surely say that ancient doesn’t mean bad.”

– The Miller Company

Productivity

Choosing a mill by its productivity is a subjective question. A business would require large capacities, while at home a mill able to provide for two bakings would suffice. However, there are few terms which would help to know the capacity sufficient specifically for you.

When choosing a mill by its productivity know – how much flour a day on average is required, how fast it should be ground and whether this “fast” doesn’t harm the flour quality.

Average flour capacity a day

For example, if you have only 2 bakings a week, which require on average 2-3 kg of the flour, a diminutive stone mills of 10 kg hourly capacity are sufficient. If you have a small bakery, you may choose among stone mills of up to 30 kg/h or domestic hammer mills. If however you have a flour manufacture you would need either an industrial roller or hammer mills, or a stone mill of up to 500 kg hourly capacity.

Urgency

Here you have to understand how much time you are able to spend on the production of the required amount of flour. For example, our mills D-90 and D-70 the same ton of flour in 3 and 7 hours respectively. It makes difference, isn’t it? And our small mill D-25 will cover the needs in flour of a large family within few minutes, but won’t be able to cover the needs of a milling plant even in 24 hours of its non-stop working. The diminutive mill of 10 kg capacity would cover the needs of a large family in half an hour or more. We hope you get the point.

Of course in a long term perspective it is better to purchase a mill, which would meet your goals faster. It will require less time for baking at home or less man hours and therefore financial spending at the production.

Adequacy

Productivity from the standpoint of a grinding speeds should be adequate. If a mill grinds grains too fast you should check whether it overheats the flour leading to the loss of nutritious value. The flour temperature should not exceed 42-43°C.

Service life

Service life depends upon the quality of materials and assembly, and also the wear resistance of the milling surfaces.

The quality of materials and assembly

When choosing a long living mill, first of all, it is required to inspect if it contains any details of poor quality and if there is an absence processing При выборе долговечных мельниц, требуется, в первую очередь, произвести их общую проверку на наличие некачественных деталей сборки, а также на отсутствие должной обработки деталей, продлевающих срок их годности. Мы рекомендуем искать мельницы с электрокомпонентами от проверенных производителей. Рекомендуется проверять качество металлосварки, проклейки деревянных компонентов, произведенную электропроводку. Если мельницы сделаны из дерева, проверьте наличие его пропитки. Металлические детали должны быть сделаны либо из нержавеющей стали, либо быть окрашены.

Износостойкость рабочих поверхностей

В случае с молотковыми и вальцовыми мельницами, ввиду отсутствия трения между их мелящими поверхностями, срок годности мельниц ограничивается лишь качеством сборки, материалов и компонентов, описанными выше.

Если вы выбираете жерновые мельницы, то в первую очередь узнайте из чего сделаны жернова, чтобы вы знали могут ли они обслуживаться. Керамо-корундовые жернова делаются искусственным путем и, хотя они очень твердые, они колки и служат в среднем около года. Очевидно, что после раскола жернова не обслуживаются и потребуют замены. Чугунные жернова заполировываются в течение 1 года, жернова не обслуживаются и подлежат утилизации, мельница потребует их замену. Насечки вибролитых жерновов и жерновов, сделанных из мягких пород камня, затираются в течение около полугода, жернова обслуживаются, насечки могут быть обновлены, срок годности – около 5-10 лет. Насечки цельнокаменных жерновов твердых пород также затираются в течение около года, жернова обслуживаются, насечки обновляются, а срок годности – поколение, около 20-30 лет.

Таким образом, если вы хотите найти долговечную мельницу, лучше брать жерновую мельницу из твердых пород камня – они обслуживаются и, согласно многовековой практике, останутся еще вашим детям.

Удобство

Удобство мельниц определяется ее конструктивными решениями, а также частотой и простотой обслуживания.

Конструктивные решения

  • Процедуры по установке перед эксплуатацией

Например, бытовые жерновые и молотковые мельницы обычно не требуют налаживания перед работой. Они устанавливаются, включаются и мелят. Их промышленные аналоги, возможно, потребуют незначительных (а порой и необязательных) предварительных процедур таких как, к примеру, вывод вентиляционного отверствия через трубу на улицу в целях удаления лишней влаги во время работы. Вальцовые же мельницы настраиваются единожды при установке и при желании их перенастройки данный процесс оказывается технически-затруднительным.

  • По способу привода мельницы в работу

Мельницы бывают трех типов – электрического, ручного или механического.

Электрический – тип мельницы с электродвигателем. К таким относятся молотковые, вальцовые и, в частности, жерновые мельницы. Для промышленных нужд подойдут исключительно электрические мельницы. Для бытовых нужд в городе электрические мельницы чрезвычайно удобны. Однако в местах с частыми перебоями в электроэнергии, электрические мельницы окажутся небезопасными.

Ручной – тип мельницы с ручкой для ручного привода мелющей поверхности в движение. К таким мельницам могут относиться только жерновые мельницы. Ручные мельницы абсолютно непригодны для прозводственных целей; пригодны, но неудобны в городе. Ручные мельницы безопасны в местах с перебоями в электроэнергии. Например, наша мельница D-25 способна работать как в электрическом, так и ручном режимах, делая ее очень практичным вариантов в таких местах.

Механический – тип мельницы, приводящий в движение жернов через систему шестерней. Это может быть либо ручной тип мельницы, облегченный в использовании системой шестеренок, либо тип мельницы, использующий энергию воды, ветра и прочих природных стихий. Это устаревший и крайне редкий тип мельницы – сегодня уже почти не используется.

  • Удобство настройки помола

Например, помол в молотковых мельницах настраивается простой заменой просеивающих сит. Жерновые же мельницы требуют более сложную настройку помола через регулирование объема подачи зерна, высоты и скорости вращения верхнего жернова. Однако настройка помола, таким образом, становится чрезвычайно гибкой и позволяет даже контролировать температуру муки. С практикой настройка становится довольно простой.

  • Вес и габариты

Чем меньше габариты мельницы и ее вес, тем удобнее ее использование, хранение и транспортировка, а также стоимость транспортировки.

  • Дополнительные встроенные электронные системы контроля работы мельницы

Это может быть, к примеру, аварийная система остановки мельницы при отсутствии зерна во избежание холостого перетирания жерновов, или регулятор скорости оборота мелящих поверхностей и пр.

  • Прочие технические удобства

Например, более, чем один вывод муки, большой объем загрузочного бункера, кран для поднятия тяжелых элементов мельницы, удобство работы с регуляторами настройки помола, наличие передвижных колес мельницы и т. д.

Частота и простота в облуживании

Удобство пользования мельницей также определяется частотой и простотой ее обсуживания.

В случае с вальцовыми мельницами, молотковыми и прочими промышленными мельницами частота обслуживания определяется объемами производимой муки и конструктивными особенностями оборудования. С такими мельницами невозможно дать однозначного ответа об удобстве, так как модели, представленные на рынке уникальны. Простота же обслуживания также индивидуальна для каждой модели.

Бытовые молотковые мельницы требуют периодической прочистки внутренней ее части от остатков муки. Возможно, будет требоваться смазка вращающихся элементов. Бытовые и промышленные каменные жерновые мельницы раз в год или полгода требуют обновления насечек и придание шероховатости мелящим поверхностями. Помимо этого, потребуется периодическая вентиляция и прочистка мелящих поверхностей от муки и зерна, а для промышленных моделей – также и смазка подшипников. Самым сложным в процессе обслуживания жерновых мельниц является поднятие верхнего жернова, которое, в прочем, иногда облегчается встроенными в мельницы кранами. Керамо-корундовые и чугунные жерновые мельницы требуют замены жерновов по истечению их срока годности, т.е. жернова не обслуживаются.

Стоимость

Для понимания того, адекватна ли цена за мельницу или нет необходимо понять ее главные преимущества, за которые вы готовы отдать эти деньги.

К примеру, несмотря на дороговизну жерновых мельниц по сравнению с многими другими, они долговечны и дают муку наилучших пользы и качества. Если вам важно, что вы сможете передать мельницу еще вашим детям, которые будут есть здоровую выпечку, то стоимость адекватна и оправдает ваши ожидания. В случае с промышленными мельницами адекватность стоимости также будет зависеть от ваших потребностей. Если вы готовы пожертвовать пользой муки ради больших объемов производства, то вам подойдет вальцовая мельница.